Ella Yulaelawati menuntaskan perbedaan yang kuat pada Pendidikan Anak Usia Dini untuk Anak Perempuan di Indonesia. Mereka lebih siap untuk menangani laki-laki, kata dia.” Mereka percaya diri sejak usia dini . Mereka memiliki rasa kemandirian dan identitas dan benih kepemimpinan ditunjukkan . Dan mereka lebih cenderung untuk masuk ke dunia pendidikan.”
Ibu Ella Yulaelawati adalah Direktur dari Program Indonesia tentang “Meningkatkan Akses dan Kualitas Pendidikan Anak Perempuan melalui Pendidikan Anak Usia Dini Berbasis Masyarakat dan Pengarusutamaan Gender pada Usia Dini, yang menerima satu dari dua penghargaan yang diberikan di edisi pertama pada  the UNESCO Prize for Girls’ and Women’s Education.

Program dari Direktorat Anak Usia Dini Pengembangan Pendidikan di Jakarta ini bertujuan untuk meningkatkan akses perempuan dan kualitas pendidikan dalam jangka panjang melalui pengarusutamaan gender dari lahir sampai delapan tahun . Sasaran program tersebut adalah  anak perempuan dan anak laki-laki, guru, ibu, masyarakat dan administrator pendidikan di lima provinsi di seluruh Indonesia melalui sosialisasi awal, pelatihan, lokakarya dan kampanye multi-media .
Mengatasi hambatan budaya

Di tahun 2000, Ibu Ella Yulaelawati harus mengatasi dua hambatan .

” Ketika saya mencoba untuk memperkenalkan gagasan tentang kebijakan pengarusutamaan gender selalu ada alasan anggaran mengapa hal itu tidak bisa dilaksanakan. Ketika saya mencoba untuk membuat buku teks tentang sensitif gender atau bahan ajar responsif gender saya diberitahu bahwa ‘ tidak ada anggaran . ‘ ”

Kendala kedua adalah mengatasi prasangka budaya terhadap anak perempuan .

” Di Indonesia anak perempuan dan perempuan dewasa didiskriminasi di rumah, di sekolah, di tempat kerja dan di media. Setiap pembicaraan gender membawa serta ketakutan dari ancaman terhadap nilai-nilai budaya dan agama. Jender tidak hanya kompatibel dengan iman dan budaya tapi itu mendorong kebutuhan pendidikan anak laki-laki dan perempuan bersama-sama pada akhirnya akan menguntungkan seluruh masyarakat . ”

Mengubah pikiran orang

” Norma budaya menyatakan bahwa perempuan tidak baik berada di luar rumah dan anak laki-laki tidak baik hanya berada di dalam rumah. Akibatnya, di PAUD sebagian besar siswanya adalah anak laki-laki sedangkan anak perempuan sering hanya tinggal di rumah untuk merawat anggota keluarga yang lebih muda dan melaksanakan pekerjaan rumah tangga , ” katanya. Jadi dia memulai program PAUD berbasis desa di lima provinsi.

Diperkaya dengan menggunakan materi pendidikan seperti lagu, video dan buku, ruang kelas mulai berkembang dengan partisipasi yang lebih dari anak laki-laki dan perempuan.
Dia mengatakan masih ada pekerjaan yang harus dilakukan untuk meyakinkan pemerintah dan masyarakat pada umumnya tentang pentingnya PAUD dan terutama untuk anak perempuan.
UNESCO Prize, dengan  penghargaan senilai USD 50.000, telah diteruskan untuk pentingnya pendidikan anak perempuan. Ini adalah hadiah UNESCO pertama yang hanya fokus pada tema gender.
” Hadiah ini bermakna dalam menyadarkan orang-orang tentang pentingnya PAUD . berita nasional tentang hadiah ini memicu diskusi. Orang mengatakan PAUD harus menjadi hal yang penting karena telah memenangkan hadiah nasional dan Ibu negara yang menyerahkan hadiahnya, ” katanya .

Sekarang dia memiliki rencana baru .

” PAUD di Indonesia sangat tidak ramah anak-anak. Saya ingin membangun sebuah perpustakaan mainan yang menawarkan bahan main untuk keluarga miskin . Itu adalah mimpi saya , ” katanya .

diterjemahkan dari Unesco.org